Este equipo ganó las 24 Horas de Daytona de 2017

Una ex estrella de NASCAR, un italiano en el retiro, un mexicano y cuatro diferentes marcas se adjudicaron los triunfos en las 24 Horas de Daytona, que celebró su edición No. 55.

Y es que tras un temerario rebase sobre el prototipo No. 5 de Action Express Racing a falta de ocho minutos le dio la victoria a Wayne Taylor Racing, que por primera vez en doce años volvió al Círculo de Ganadores, en el arranque de la temporada del IMSA WeatherTech SportsCar Championship.

Para Jeff Gordon, tetracampeón retirado de NASCAR, Jordan y Ricky Taylor, hijos del sudafricano Wayne Taylor, es su primer triunfo general en el evento, mientras que Max Angelelli festejó por segunda vez, poniendo punto final a una trayectoria que incluyó cinco participaciones en Le Mans, triunfos en el Macau Grand Prix y múltiples campeonatos en los sports cars de Estados Unidos, principalmente en la época Grand-Am.

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Además, Gordon se une a AJ Foyt, Mario Andretti y Jamie McMurray como los únicos pilotos en ganar la prueba de resistencia de 24 horas y las 500 Millas de Daytona de NASCAR.

Filipe Albuquerque, Christian Fittipaldi y Joao Barbosa se conformaron con la segunda plaza, haciendo 1-2 para Cadillac, en tanto que Spirit of Daytona Racing, con René Rast, Renge Van Der Zande y Marc Goossens, completaron el pódium, en el debut del chassis Multimatic/Riley LMP2.

Parte del equipo ganador en 2015, perteneciente a Extreme Speed Motorsports, se conformó con la cuarta plaza, con Scott Sharp, Ryan Dalziel y Luis Felipe Derani al volante del Nissan DPi.

24 Horas de Daytona de 2017
Angelelli, Gordon, Ricky y Jordan Taylor se quedaron con los relojes de las “24 Horas”.

DOMINIO (CASI) AMERICANO

La prueba fue testigo de un dominio aplastante de Cadillac, cuyos Dallara DPi-V.R. con motor V8 de 6.2 litros de capacidad y 640 hp, no tuvieron rivales desde las prácticas; sus tres clientes, uno de Taylor y dos de Action Express, arrancaron en el Top 3 y dominaron la prueba en su totalidad, aunque los problemas mecánicos del No. 31 durante la madrugada le impidió a Eric Curran, Dane Cameron, Mike Conway y Sebastian Morris luchar por el triunfo.

De hecho, el prototipo No. 5 también tuvo fallas e incluso cayó un par de vueltas detrás de los punteros, aunque se benefició por las banderas amarillas; estas circunstancias estuvieron cerca de ser aprovechadas por el ESM No. 22, que llegó a escalar a la segunda plaza, aunque un accidente de Brendon Hartley con un Porsche GTD, en la parte del óvalo que NASCAR utiliza en Daytona, terminó con sus posibilidades.

24 Horas de Daytona de 2017
Desde que ondeó la bandera verde, los Cadillac DPi-V.R se apropiaron del liderato general.

El No. 90, por tanto, estuvo cerca de pelear, aunque la velocidad fue su debilidad en la parte final, por lo que a pesar de intentar una estrategia alterna en las últimas dos horas, llevó al LMP2, con motor V8 Gibson de 4.2 litros de capacidad, al tercer puesto, una vuelta detrás de los ganadores.

EN CONTROVERTIDO FINAL

Ricky Taylor y Albuquerque fueron los encargados de representar a sus conjuntos en la conclusión, caracterizada por la aparición de dos banderas amarillas; en el primero de los reinicios, una maniobra polémica de Conway, quien se encontraba con 20 vueltas de desventaja, benefició al portugués al bloquearle el paso de su rival, por lo que se retrasó hasta más de 4 segundos.

Sin embargo, una salida de pista de un Acura GTD trajo otro encadenamiento con 29 minutos en el reloj, preparando un sprint de 13 vueltas, en el que Taylor intentó superar a Albuquerque en dos ocasiones; con ocho minutos restantes, el No. 10 aprovechó el draft para acercarse al No. 5, quien cerró la puerta, lo que derivó en un contacto y en el trompo del portugués.

En ninguna de las dos acciones hubo penalizaciones, ante el descontento de Albuquerque, quien fue subcampeón del FIA WEC en LMP2 en 2016; el margen de victoria final fue de 0.671 s., el más cerrado en prototipos desde 2009 cuando David Donohue, con Brumos Racing, venció por 0.167 s. a Juan Pablo Montoya y Chip Ganassi Racing.

Oficialmente, solo hubo un abandono entre los 10 inscritos en la clase Prototype, siendo el Mazda No. 55 el único que no llegó a la meta al explotar su motor con cuatro horas para el final. Otros latinoamericanos presentes incluyeron al brasileño Bruno Senna, quien fue séptimo en el ESM No. 22, y el mexicano José Gutiérrez, noveno tras muchos problemas desde el mismo arranque, usando el nuevo Ligier JS P217 de Onroak Automotive.

MEXICANO DOMINA EN PROTOTYPE CHALLENGE

El único auto que no tuvo presión para obtener la victoria en Daytona fue el No. 38 de Performance Tech Motorsports, el cual cruzó la meta con ventaja de 22 vueltas sobre el más cercano de sus cuatro rivales, el BAR1 Motorsports No. 26.

Para el mexicano Patricio O’Ward, así como para Nicholas Boulle, Kyle Masson y James French, fue una carrera perfecta, al arrancar en la pole y no meterse ni experimentar problemas con su ORECA FLM09 Chevrolet V8, prototipo que se jubilará a finales de este año, después de 12 temporadas de uso en American Le Mans, Formula Le Mans e IMSA.

El colombiano Gustavo Yacamán fue tercero con el segundo coche de BAR1, a lejanos 39 giros, en tanto que las dos inscripciones de Starworks Motorsport, una de ellas conducida por el venezolano Alex Popow, no concluyeron por los daños que sufrieron al involucrarse en múltiples accidentes. De hecho, en 8 de los 21 encadenamientos se involucraron participantes de esta clase.

24 Horas de Daytona de 2017
El regiomontano Patricio O’Ward se adjudicó el primer gran triunfo de su trayectoria.

FORD GANA LA LUCHA EN GTLM

Otro capítulo inolvidable brindaron los participantes del Grand Touring Le Mans, en el que siete vehículos llegaron a la última hora con posibilidad de ganar la división, pero fue Chip Ganassi Racing el que encontró la ventaja en el sprint final, por lo que le dieron a Ford y su flamante modelo GT su primera victoria en 51 años, cuando Ken Miles y Lloyd Ruby se llevaron los honores con el Mk II en el circuito de Daytona.

Similar a los Cadillac, los representantes de la marca del “Óvalo Azul” se adueñaron de las clasificaciones, pero durante las 24 horas resistieron los ataques del nuevo Porsche 911 RSR, del Ferrari F488 GTE y del Chevrolet Corvette C7.R.

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Con 34 minutos restantes, Dirk Mueller le quitó la liderato a James Calado con toque incluido, por lo que Patrick Pilet aprovechó para colocarse segundo y, a pesar de los encadenamientos, se quedó a 2.988 segundos de la victoria.

Mueller hizo mancuerna con Joey Hand, quien había ganado en la clase estelar en 2011, y Sébastien Bourdais, quien ya tenía el triunfo general de 2014 en su palmarés; este resultado le da a Ganassi éxitos en Le Mans y Daytona en un periodo de ocho meses, lo cual destaca la evolución del deportivo americano.

24 Horas de Daytona de 2017
El Ford GT sigue reescribiendo la historia en la etapa moderna de las pruebas de resistencia.

Los ganadores defensores, el Corvette No. 4 de Oliver Gavin, Tommy Miler y Marcel Fässler, tuvieron problemas mecánicos desde la tarde-noche del sábado.

Siete de los 11 inscritos (tres Ford, dos Porsche, un Ferrari y un Corvette), llegaron en 7.5 segundos de separación; solo el BMW M6 No. 24 abandonó, a causa de inconvenientes en su powertrain. Entre los latinos, Tony Kanaan concluyó quinto y Bruno Spengler, octavo.

PORSCHE SALVA VICTORIA EN GTD

En situación similar se movió la división GT Daytona (GTD), en la que Porsche se alzó con un nuevo triunfo gracias a Alegra Motorsports, que sobrevivió a la última hora para superar a sus rivales, en tanto que el Top 5 llegó en 8.3 segundos de distancia.

Michael Christensen, miembro oficial de la fábrica germana, superó al Audi R8 de Christopher Mies con 36 minutos restantes, después de caer al sexto puesto en la penúltima hora de carrera, llevando a Daniel Morad, Jesse Lazare, Carlos y Michael de Quesada a la bandera a cuadros. Ambos aprovecharon el abandono de Sam Bird, quien se había escapado con el Ferrari 488 GT3 de Scuderia Corsa, hasta que su máquina dijo “basta” en la penúltima hora.

24 Horas de Daytona de 2017
El consuelo de Porsche, ante el casi exitoso debut del nuevo 911, fue el triunfo en GTD.

El vehículo No. 29 de Montaplast by Land-Motorsport se conformó con la segunda plaza, a pesar de llegar a 0.293 s., a la vez que Riley Motorsports llevó a Mercedes-AMG al tercer escalón del pódium en el debut de su GT3 en la categoría.

Los deportivos japoneses de Acura y Lexus fueron contendientes pero tuvieron múltiples inconvenientes; por parte de la filial de Honda, el No. 86 NSX GT3, en el que formó parte Oswaldo Negri Jr., llegó quinto, a pesar de mantenerse en el ritmo de los punteros, pero el No. 93 tuvo dos incidentes en la parte final.

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La casa perteneciente a Toyota, en cambio, vio el final de su primer auto apenas con 100 minutos recorridos, cuando el veterano Scott Pruett chocó en la primera curva; el segundo RCF GTS llegó a liderar, pero también se vio involucrado en incidentes y pinchaduras de llantas desde la noche.

El mexicano Santiago Creel sobrevivió a cinco roturas de goma para ser décimo con TRG Motorsports, a 13 vueltas de los ganadores, con su Porsche 911 GT3 No. 991.

DAYTONA EN NÚMEROS

Se completaron 659 vueltas en las 24 Horas de Daytona, menor a las 736 del año pasado, debido a las condiciones del clima; las bajas temperaturas y lluvia durante la madrugada obligaron a los comisarios a enviar al Pace Car en dos ocasiones, una de ellas por 1 hora y 42 minutos. Albuquerque estableció la mejor vuelta durante la noche: 1:36.269 m., mientras 14 de los 55 autos no llegaron al final.

La próxima carrera de IMSA será el 18 de marzo, cuando se dispute la edición No. 65 de las “12 Horas de Sebring”.

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